Wat zij doen …

6. Suspended Coffees

Deze post is net even anders dan de eerdere posts in deze categorie. Vandaag kun je lezen over de organisatie Suspended Coffees. Ik interviewde Shannon en vroeg naar hun concept en hoe dat te vertalen is naar een kleine stap die wij allemaal kunnen zetten.

Voor degenen die niet bekend zijn met de term ‘suspended coffee’ (uitgestelde koffie): een uitgestelde koffie is een kop koffie die je vooraf betaalt voor iemand anders. Iemand die zelf geen koffie kan betalen, om wat voor reden dan ook, kan om een uitgestelde koffie vragen en krijgt dus eigenlijk gratis koffie. Je koopt iets (het hoeft uiteraard geen koffie te zijn) voor een ander, maar je weet niet voor wie. Het mag duidelijk zijn dat het niet per se om die koffie gaat, maar vooral om het vriendelijke gebaar.

Ik volg Suspended Coffees nu al een tijdje en ben nog steeds erg enthousiast over het concept. Het is jammer dat het in Nederland en Canada nog niet zo bekend is. Ik hoop met deze post mensen te inspireren om dit te pushen bij hun lokale koffietentje, zoals ik van plan ben te gaan doen hier in Kelowna.

N.B. Dit interview is mijn vertaling van hun antwoorden; wil je het originele interview lezen, check dan de Engelse variant van deze blog!

“Suspended Coffees, interview met Shannon

Beschrijf Suspended Coffees eens in één zin.
‘Heel eenvoudig: Suspended Coffees wil inspireren tot vriendelijkheid in de gemeenschap.’

Diep vanbinnen willen we allemaal een verschil maken, en een kopje koffie kan een mooi begin zijn.

Wat is het sterkste punt van dit concept?
‘Het belangrijkste punt van het basisconcept is het feit dat het gestoeld is op de community en we hebben gemerkt dat eigenlijk iedereen wel in staat wil zijn om te helpen, om iets goeds te doen voor een ander. Diep vanbinnen willen we allemaal een verschil maken, en een kopje koffie kan een mooi begin zijn. Zo’n eenvoudig kopje koffie kan iemand het gevoel geven dat hij ertoe doet, dat iemand om hem geeft. De simpele actie van het uitstellen van een kopje koffie kan iemand zijn waardigheid teruggeven en het geloof in de mensheid terug laten keren, juist op de momenten dat het nodig is.’

Wat is jouw favoriete Suspended Coffees-verhaal tot nu toe?
‘Dagelijks horen wij zo veel geweldige verhalen dat het moeilijk is om er slechts één te kiezen. We horen verhalen van over de hele wereld; mensen die ons een inkijkje in hun hart geven. We hebben ontelbaar vaak gehoord dat ons concept mensen hoop heeft gegeven en de kracht om gewoon weer een dag te leven. We leven mee met mensen die door moeilijke periodes heen gaan, zoals dialyses, kankerbehandelingen, depressies, zwervend over straat en ga zo maar door. Het is een voorrecht om deel uit te mogen maken van dit positieve concept en mensen zo wat hoop te geven. Ook voor de mensen die gewoon even willen lachen of een compliment nodig hebben, willen we er zijn.

Om toch nog antwoord te geven op je vraag: ik denk dat mijn favoriete verhaal, het verhaal van de oprichter John Sweeney is. Hij is een soort krachtcentrale voor alle vrijwilligers, maar ook voor de supporters van Suspended Coffees.
Zelf is hij tijdens zijn jeugd jarenlang gepest en in elkaar geslagen, door leraren en medeleerlingen. Hij heeft meermalen zelfmoord overwogen, mede omdat hem verteld werd dat hij niets waard was en niet slim genoeg om een vak te leren, buiten wat praktische beroepen. Een decaan pushte hem om loodgieter te worden en in die tijd heeft hij heel wat huizen tot zwembaden omgedoopt. Er kwamen meer baantjes, maar niets gaf hem echt energie of blijdschap. Pas op het moment dat hij las over de traditie van uitgestelde koffie [oorspronkelijk komt dit uit Italië], voelde hij een voldoening die hij altijd had gemist.

post-suspendedcoffees-inpost-John-Sweeney

John werd zo getroffen door dit concept dat hij wist dat hij zijn “missie” gevonden had. Hij startte een community op Facebook met de hoop dat enkele vrienden en wat familie die pagina zouden liken en delen. Ook hoopte hij op de support van een paar lokale cafeetjes. Drie jaar later mag hij 25 geweldige vrijwilligers aansturen, werken meer dan 2.000 koffietentjes over de hele wereld mee en heeft de Facebook-pagina zo’n 300.000 likes.
Als John deze ervaringen (goede en slechte) in zijn leven, zijn verlangen om anderen te helpen en eenzaamheid uit te bannen, en zijn liefdevolle en vrijgevige hart niet gehad had, dan hadden we dit gesprek nooit gevoerd. Zijn visie en dromen hebben levens gered, inclusief zijn eigen leven en ook het mijne.’

Wat kunnen we als individu doen om te helpen?
‘Ga naar je lokale koffietentje, café of restaurant en vraag of ze al meedoen met het concept. Zo niet, vertel ze over de mogelijkheid van uitgestelde koffie. Moedig ze aan om mee te doen.
Het kost henzelf niets, maar het betekent zo veel!’”

Wil je meer weten over uitgestelde koffies, het concept of deelnemende bedrijven in Nederland? Bekijk dan de Nederlandse website. Voor de community van John kun je op Facebook terecht. Kijk ook eens op hun website.