Wat zij doen …

10. Ruth

Toen ik Ruth vroeg om iets te schrijven voor mijn blog, wist ik dat het bijzonder zou worden! Ik ken Ruth sinds de middelbare school en zij was toen al een activist; onder andere actief voor Amnesty. Zij is zo iemand die je gewoon in je leven nodig hebt om te kunnen blijven geloven in een betere wereld, om te kunnen blijven dromen en vechten. Ook was het met name Ruth die me vertelde over de vele milieuproblemen en sociale issues die er waren (en nog zijn), maar bovenal vond ze me gewoon aardig zoals ik was: dat is een goede vriendin!

Een tijdje geleden ‘vonden’ we elkaar weer op facebook en sindsdien heb ik haar alweer zo veel ‘better world’-dingen zien doen (zoals 2000km fietsen voor kinderen met een spierziekte). Het is goed om haar weer in mijn leven te hebben, zelfs zonder haar groene, stekelhaar. 😉

In haar bijdrage beschrijft ze eerst hoe ze twijfelde om mee te doen voor deze blog, om te schrijven over goeddoen. Voor mij is dat gevoel erg herkenbaar; elke post probeer ik zo te schrijven dat het inspireert maar niet opschepperig overkomt en ik hanteer ook een soort ‘disclaimer’ om aan te geven dat het niet bedoeld is om de aandacht op mij te vestigen. Ik vind het mooi dat ze dit onderwerp even aanstipt.

Na deze intro komt ze tot de kern van haar verhaal: actie! En we komen er niet onderuit: het gaat deze week niet alleen om een mooi verhaal, maar om daadwerkelijk iets te gaan doen!
Geniet! (Oh, ze schreef in het Engels, dus lees vooral haar originele post, als je taalknobbel dat toelaat!)

“10 dagen voor een betere wereld
Zeer regelmatig wordt gezegd dat goeddoen een handeling is om je eigen geweten te sussen; iets wat we doen om onszelf beter te laten voelen. Het is niet iets wat we echt voor anderen doen, toch? Zo vaak wordt dit tegen mensen gezegd die hun best doen om de wereld wat beter te maken, of wordt het juist gebruikt als een excuus om maar niets te hoeven doen, om niet aardig tegen een naaste, een dier of de aarde zelf te hoeven zijn.

Toen Renske mij vroeg om een blogje te schrijven over een van de stappen die ik zet naar een betere wereld, was ik in eerste instantie terughoudend. Mijn idee van ‘een betere wereld’ kan verschillen van andermans ideeën; mijn behulpvaardigheid kan in tegenspraak zijn met ‘wat er juist moet gebeuren’; en hoe kunnen we eigenlijk wel weten hoe we de wereld een betere plek maken, zelfs al zouden we het eens zijn over de definitie van ‘een betere wereld’? Bovendien zouden mensen mijn blogje kunnen opvatten als een ‘kijk eens hoe goed ik bezig ben’-blog. Dat wil ik koste wat kost vermijden.

Na al deze twijfels realiseerde ik me dat het maar al te gemakkelijk is om deze manier van denken te accepteren en een lawine van verdedigende gedachten op gang te brengen die het goeddoen gaan rechtvaardigen. Uiteraard heb ik in mijn enthousiasme maar vaak genoeg fouten gemaakt. Ik heb onbewust gediscrimineerd en vele vooroordelen over groepen in onze maatschappij. Bij het beschermen van de natuur, heb ik juist dingen ondernomen die wellicht meer schade hebben toegebracht aan diezelfde natuur. En natuurlijk ben ik me ook niet altijd bewust van de gevolgen van mijn acties en de reacties op wat ik doe.

Al deze kleine acties bij elkaar opgeteld, kunnen een grote verandering maken in hoe de wereld werkt.

Hoe dan ook: Ik ben van mening dat het altijd beter is om actie te ondernemen dan maar een beetje te blijven zitten wachten. Opkomen voor iemand die het slachtoffer is van vooroordelen of pesten, is niets om je voor te schamen. Zoiets kan je in een nadelige of gevaarlijke situatie plaatsen, maar je mag er trots op zijn. Zuinig op het milieu zijn, is niet iets ‘links’, we zouden het allemaal moeten doen, hoe klein je inzet ook is. Al deze kleine acties bij elkaar opgeteld, kunnen een grote verandering maken in hoe de wereld werkt.

Gelukkig realiseren steeds meer mensen zich dat goeddoen, op hun eigen manier, overeenkomend met hun ideeën, iets is wat je mag doen zonder terughoudendheid. Ook al maak je fouten, of zijn jouw ideeën anders dan die van een ander.

Ik wil deze uitdaging (nog) een keer doen: 10 dagen voor een betere wereld.

Een paar jaar geleden schreef ik een blog over ’10 dagen voor een betere wereld’. Ik daagde iedereen uit om mee te doen met deze actie om tien dagen op rij kleine daden voor een betere wereld te doen. Omdat ik met deze post nieuwe mensen kan bereiken, lijkt het me leuk om deze uitdaging nog een keer op te pakken. En ja, het is maar een kleine uitdaging; het zijn maar tien dagen met kleine stapjes … Die tien, dat is maar een nummer. Als je dit (zoals ik probeer) tot een levenslange gewoonte wilt maken, is dat uiteraard prima. Ik zou het heel tof vinden! Maar waarom starten we niet gewoon klein, met tien dagen?

Uiteraard kan ik je niet uitdagen zonder zelf de uitdaging aan te gaan en omdat ik deze ‘elke dag een stapje’-mentaliteit al probeer te incorporeren in mijn dagelijks leven, zal ik tien dagen lang iets extra’s doen, zodat het wel een uitdaging blijft. Ik probeer nieuwe dingen te vinden waarover ik jullie zal vertellen in de loop van deze tien dagen.

post-ruth-inpost

Aangezien je deze blog (hopelijk) al regelmatig leest, heb je vast genoeg ideeën die Renske in de loop van de tijd met je heeft gedeeld. Aan het einde van mijn post vind je nog wat extra ideeën; dingen die ik de eerste keer tijdens mijn tien dagen deed, of dingen die ik nu in mijn dagelijks leven probeer in te passen.

Maar wat als ik me hierdoor ook goed ga voelen? Goeddoen kan gewoon twee kanten op werken. En dat geldt zeker voor mij. Ik heb vrede met mezelf en slaap goed. En ja, ik probeer altijd naar suggesties te luisteren die mijn gewoonten omtrent een betere wereld zouden kunnen verbeteren. Het helpt mij om mijn leven te verbeteren, maar ook de levens van anderen. Ik ben verre van perfect; verre van ‘verlicht’. Ik ben gewoon een mens die de wereld een klein beetje beter probeert te maken. Dus, doe je mee?
Ga je de uitdaging van de komende 10 dagen aan?”

Ruth & ik zullen ieder dagelijks een extra stap naar een betere wereld nemen, tien dagen lang. Uiteraard zullen we jullie een update geven over een paar dagen en aan het einde van de rit, maar belangrijker nog: het zou geweldig zijn als jij ook meedoet! Jouw foto’s, berichtjes en updates zijn heel welkom! Doe ook mee en laat ons meegenieten van jouw stappen! ☺

Inspiratielijst
– Deel wat van jouw rijkdom met anderen, op onverwachte manieren. Maak een pakketje met eten en hygiëneproducten voor iemand zonder thuis, doneer 10 procent van je inkomen [zie deze blog], koop een ‘uitgestelde koffie [zie deze blog], of nodig een eenzaam iemand uit voor het avondeten.

– Verras een onbekende met een compliment, of met een klein cadeautje (een roos), of een klein beetje van je tijd. Verstuur een kaartje naar iemand die het niet verwacht [zie deze blog]. Deel wat van jouw tijd met een ander.

– Neem wat werk over van een collega die de tijd misschien beter kan gebruiken (voor welke reden dan ook). Een collega met een pasgeboren kindje? Werk 1 uur extra zodat hij/zij eerder naar huis kan. Of neem wat saaie taken over van iemand die bedolven wordt onder het werk. Je snapt het: wees even totaal gericht op de ander.

– Teken een online petitie, of een paar. Kies de zaken uit waar je zelf ook achterstaat [zie deze blog].

– Mest je kast uit en doneer je oude kleren aan het Rode Kruis of een andere organisatie. Je zou dit ook met andere spullen kunnen doen [zie deze blog].

– Houd de lift even open voor iemand, laat iemand binnen of help met het dragen van boodschappen. Wees eens galant en doe dit met een glimlach. Geloof me, het kan echt iemands dag maken!

– Help anderen met de kennis die jij in huis hebt. Leg ze iets uit, vertel ze er wat meer over, introduceer ze bij mensen die ze misschien verder kunnen helpen. Nogmaals, wees onbaatzuchtig. Denk niet aan wat het jou brengt, maar wat het kan betekenen voor een ander.

– Raap wat zwerfafval op en gooi het in een afvalbak, douche korter dan normaal, doe wat lichten uit [zie deze blog], zet de verwarming lager en trek gewoon een trui aan als je het koud hebt, eet eens een dagje vegetarisch [zie deze blog].
Het zijn allemaal vrij bekende tips, maar doe je ze ook al? Het is zo makkelijk om goed te doen!